什么是自然?

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  自然是一个常见的概念,我们并不需要定义它,每个人都会熟悉它。这是正常的:它没有一致的定义,而这个术语被科学和人文学科的大多数学术学科都拒绝。然而,它仍然存在,甚至更好的是:它非常具有政治意义,尤其是在“保护自然”的想法迫在眉睫时。在这篇文章中,我们试图揭开它的神秘面纱,追溯它的起源、演变以及它发现自己处于中心位置的问题的连续性。目的是确定它所包含的不同现实,以及我们在全球危机时代与之相处的具体方式。

1.我们该如何定义“自然”?

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图 1:狄德罗(Diderot)和达朗贝尔(d’Alembert)《百科全书》(N-PARI)第 XI卷的封面,以及一些对自然的定义,这部分由 路易斯·德·乔古尔(Louis de Jaucourt) 撰写。 [来源:Mazarine 图书馆的电子副本 © 许可证 CC BY-NC-ND 3.0 FR / URL:http://enccre.academie-sciences.fr/encyclopedie/m/vueVol/11]

  很少有百科全书有自然的文章。Diderot和d’Alembert在1751年写的这本书,书中提到“这个经常使用但缺少精确的定义并常被哲学家所引用的术语”,而负责写这本书的Buffon很快就放弃这个词条。他立即被d’Alembert和de Jaucourt所取代,他们只提供一份“其各种含义(其含义如此之多,以至于一位作者可以数到14或15个)”缩小版目录,这篇文章基本上包括对一些被认为更令人满意的术语进行交叉引用,尽管这些术语五花八门,如“世界体系”、“原因”、“本质”“天意”,甚至“上帝”(图1)。

  即使在今天,专业百科全书似乎仍然谨慎地回避“自然”的概念:例如,牛津科学词典(2005年)和环境伦理与哲学百科全书(2008年)就是一个显著案例。《生态与环境科学百科全书》给出了三行内容不多的文字,而《生态思想词典》(2015)则谨慎地指定其文章(“哲学中的自然”、“普通自然”),因此,小心翼翼的绕过自然本身——尽管这并不妨碍它在许多文章中的使用。哲学家也可以得出同样的结论自然并不是大学主要教科书中的”哲学主要观念”,也从未出现在任何法语考试或竞赛的教学大纲中,安德烈·拉兰德的《词汇技术与哲学批判》(Vocabulaire Technical et Commission de la Phology)是为数不多的教科书之一(自1902年以来定期更新)模仿达朗贝尔,建议严谨的思想家避免使用这个词,因为这个词可能意味着一切,也可能意味着相反的含义。此外,许多科学家公开绕过这个词,他们更喜欢定义更明确、更重要的是可测量的下位词,因为在现代,没有量化的科学,比如人类学家提出的“生物圈”、“生物多样性”、“生物群落”、“生态系统”和其他“物理性”。

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图2.肖像:左图,让-雅克·卢梭(Jean-Jacques Rousseau)(1712-1778),右图,戴维·休谟(David Hume)(1711-1776)。
[资料来源:Jean-Jacques Rousseau,Maurice Quentin de La Tour创作的粉彩画(1753)/David Hume,Allan Ramsay,公共领域,知识共享]

  因此,“自然”在欧洲语言中本质上仍然是一个随意的术语,除了“人性”之外,它几乎从来没有成为先进学术理论的主题,它在18世纪在戴维·休谟或让-雅克·卢梭[1]的推动下有了辉煌的时刻(图2)。

  然而,生态危机使自然的概念重新成为人们关注的焦点,这个词现在无处不在:这一事实表明,它可能并不意味着“虚无”,也不是真正可替代。当自然被称为“处于危机中”,当每个人都想“保护”甚至“采取行动”时,对这一概念及其后果比以往任何时候都要有一个清晰的认识,而这正是本文所提倡的[2]

2. 一个神秘单词的故事

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图3.天堂,克拉纳赫(Cranach )老年时期的绘画,1530年。
[来源:让-路易斯·马齐埃尔斯(Jean-Louis Mazières)照片©CC BY-NC-SA 2.0]

  词源学通常是阐明一个术语深度的极好方法;然而,“自然”一词在很大程度上挣脱了这种方法。该词由拉丁语动词nascor构成,意思是“出生”,这里的动词形式被称为supine,这种形式可以用来构建未来分词(这里似乎不是这样,至少没有这种意义上的用法),或者像其他拉丁语单词-ure(文化、温度)一样表示一种存在方式。因此,从词源学上讲,它是人类诞生的方式,一种原始的特征–这就排除任何绝对的用法(实际上在整个前古典时期是不存在的)。在古典时期,当来自良好家庭的年轻罗马人去希腊完成他们的知识教育时,这个词被选来翻译希腊语的phusis,并成为它的标准翻译。

  Phusis是希腊哲学中最复杂的概念之一,既无所不在(几乎所有前苏格拉底哲学家的伟大作品都以Peri phuseos为标题,这个概念作为任何科学或哲学事业的对象出现),但其含义和用法在不同的作者之间有巨大的差异,或者更准确地说,在不同的哲学流派之间也有差异。在希腊的远古时代结束时,亚里士多德试图对这些含义进行编目,并列出四个主要的含义[3]

  • 成长的一代;
  • 第一个成长的内在因素;
  • 每个自然界的第一个运动原理;
  • 以及任何人造物体产生或来源的原始背景。

  这四个定义可以粗略地概括为:成长、原则、力量和实质。因此,我们在这里进入物理学领域–在偶然机会下创造这个术语—仍然远离生物学和环境。希腊-罗马的自然界还不是指一组物体,而是赋予物质生命的动力学,无论是否有生命(这个词在哲学家的生物书中不常使用)。

  事实上,正是欧洲的基督教化才改变“自然化”这个词的含义。在基督教实际的宇宙观中(图3),所有的动力只能来自于上帝:只有他创造世界,并赋予其生命,他超越了自然,没有什么能超越他–而在希腊人中,众神服从自然,他们仍然以自己的方式行事,动物受冲动、激情和需求的驱使。在亚伯拉罕一神论中,整个现实世界现在只是一种创造物,是由造物主构思和安排的一组被动物体,只有人类才会从中出现,它同时也是这种创造的一部分,但又超越其自身的定义。这种等级制度是一个极其原始的观念,似乎在任何其他伟大的文明流域中没有出现:这么一来,人类不再完全是自然的一部分,在上帝的国度中, 人类存在的所有价值实际上都在于超越自然。因此,不再有自然主义者,即创造原则上是上帝的简单同义词,以及他创造的自然 —要知道善良的基督徒一定会鄙视世俗的东西[4],人们正是通过禁欲主义,才能上升到上帝层面。因此,自然这个词在中世纪很少使用,基本上又回到其词源学的用法。

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图4. 大自然装饰着三种优雅(上半部分)。鲁宾斯(Rubens)和老布鲁格尔(Bruegel the Elder)的桌子。中间的雕像代表着“地球母亲”,传统上,伊希斯的母亲形象胸部有许多乳房。[来源:Peter Paul Rubens,在维基公共媒体的公共领域发布]

  直到文艺复兴时期,随着对古代文献的重新发现,欧洲知识界重新审视自然,但没有任何真正的理论意义:自然随后被视为创造的整体(包括人或不包括人),即调节世界的一组物理力量(“自然法则”),甚至是一种抽象的现实力量,有时在“自然”中用大写字母进行寓言,一种神圣意志的尘世使者,甚至是一个女性和仁慈的全能之父的的对应物(自然在古代末就已经在伊希斯(Isis)的母亲形象下寓言化,伊希斯后来被世俗化为“大自然母亲”的概念[5])(图4)事实上,杰出的形而上学家柏拉图似乎对这概念兴趣,这一概念过于物质化,而哲学家在古典时代逐渐确立他作为哲学概念的主要仲裁者,这可能是后来现今的欧洲大多数学术传统对其嗤之以鼻的原因之一。

3.单词用法的多样性

  尽管学术界不喜欢“自然”这个词,但在常用字典中列出的60000个单词中,“自然”仍然是法语中使用最多的单词中排第419位。在浪漫主义时期以及1960年代和1970年代的文化大革命期间,它经历了一些一次性的时尚效应,特别是因为它本质上的颠覆性,因为”自然”和”文化”之间的对立使它成为挑战既定秩序(“回归自然”)的完美手段——尽管“既定秩序”也正是“自然”的含义之一[6]……

  2020年发表的一项研究[7]试图在查阅词典的基础上回顾“自然”一词的含义和用法,其中一些词典有多达20种不同的,且相互矛盾的定义。所有这些分歧似乎可以总结为四个主要观点

  • 非人类意志所产生的物质现实的总和(而不是技巧、意图和文化);
  • 整个宇宙是物质现象的场所、来源和结果,包括人或至少是人的身体(与超自然、形而上学或虚幻相反);
  • 生命和变化原理下的力(相对惯性、固定性和熵[8]);
  • 本质,一个物体特定的物理属性和性质,活的或惰性的集合(与变性相反)。

  这四个定义在许多方面都极不相同:一些包括人类,而另一些明确的排除他们,一些定义是指对象,另一些定义是指抽象的现象或特征。因此,它们可以构成根本不同甚至是相互矛盾的自然保护的基础,甚至对某些人来说,使这种想法变得荒谬:我们已经将这些定义以及它们在表1中的保护方面可能代表的内容分组。

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表1.“自然”的四个主要定义、它们的特征以及从保护角度它们可能代表的内容

4. 保护的内容什么?

  正如我们所看到的,自然是多方面的:由此可见,自然的保护也是由几股水流所跨越,这些水流随着时间的推移相互叠加,而不是随着新问题出现而出现。

4.1. 保护自然作为一种资源

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图5. 国家森林公园(美国华盛顿)和吉福德平肖(Gifford Pinchot)的肖像[来源:左图,免费图片,needpix.com/右图,Pirie MacDonald的照片:在维基公共媒体的公共领域发布]

  历史上,人类社会首先保护自然“资源”(木材、野味、“有用的”动植物……[9],“自然”本身过于抽象和庞大,无法成为人类直接行动的对象。早在中石器时代,定居的人类群体就开始节约部分资源,以确保其繁殖和永久存在。这种管理后来委托给专门的公司,如法国,在1669年由Colbert进行现代化之前,由菲利普·勒·贝尔在1291年创建的水和森林管理局 。在美国,面对着伐木工越来越强烈的需求,吉福德·平肖(在南希高等学校接受培训)是19世纪末伟大的自然资源保护者(图5)。

4.2. 保护自然作为生活环境

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图6. 凡尔赛宫公园,阐述享乐轨迹的概念。[照片©Frédéric Ducarme]

  随着经济的发展,产生关于健康安全的想法。事实上,人类居住区吸引大量的共生或寄生物种,动物和植物,甚至细菌,这些物种并不总是可取的。因此,组织生存环境迅速成为所有人类社会的必要条件,特别是通过消灭一定数量的被宣布为不受欢迎的动物,这些动物往往是通过外来的家畜捕食者(狗、猫、鼬、活体动物、鸡等),然后使用杀虫剂。这种发展伴随着人为化的景观,首先通过形态(沟渠,梯田,农田)和植物(果树,观赏树木,篱笆)的发展。这种新的、舒适的生活环境很快成为大自然的标准,但这里被种植和驯服的自然,是与野生自然截然相反的,也是被认为充满敌意和危险的自然。因此,这种自然纯粹是一种社会生态系统,一种自然思想,是一种供人类活动发生的环境,在很大程度上与其他自然概念相违背。正是这种理想,拉丁牧民称为享乐轨迹,一种自然花园(图6)。这种理想在园艺、景观美化和城市规划的历史中也确实存在,特别是在19世纪城市公园的时尚中(海德公园建于1820年,布洛涅森林公园建于1852年,中央公园建于1869年)。由于这是一个理想,我们可以把它与自然的第四个定义,即与规范原型状态的定义联系起来。

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图7. 随着工业革命,出现第一种非常严重的污染。[来源:Eugen Bracht,在维基公共媒体的公共领域发布]

  保护这个美丽的自然环境被称为环境保护主义,这个术语很好地蕴含了人类中心主义的维度,应该与生态主义区分开来。事实上,这首先是一个保护人类的问题,首先是保护人类免受野生自然的侵害,然后迅速地保护人类自己:正是在这方面出现这些滋扰的各种规定,无论是古代的下水道和厕所的建造,还是工业革命中更重要的措施(图7) :例如,在法国,1810年10月15日关于”散布不健康或不良气味的制造业和作坊”的帝国法令,以及在英国,1815年创建公共空间和人行道保护协会。大多数最初的环境法都属于这一框架,并保护一种非常特殊的”自然”,即是驯化的并被人类支持的自然——并不一定是不那么合法的。

4.3. 以一组纪念碑和景观来保护自然

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图8.泥盆纪板皮动物化石(MNHN)。[照片©Frédéric Ducarme]

  自然的概念在18世纪经历一场革命:西方人随后完成了整个地球的地图绘制工作,突然之间地球看起来出奇的小。与此同时,探险家们对不同物种的空间分布有了概念,使人们有可能理解其中一些物种确实已经无可挽回地消失了,而在此之前,人们总是可以想象剩余的种群(即使是化石物种,图8)。因此,人们开始意识到,上帝似乎并不会“重新创造”它们,如果人类摧毁了她的创造物,而且随着第一代浪漫主义者的出现,上帝与自然的关系突然发生变化:自然从无限丰富的神秘之母转变为人类历史上脆弱的战场

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图9. 美国怀俄明州黄石国家公园间歇泉上方的彩虹[来源:无版权图片,pikrepo.com]

  因此,在19世纪,在工业革命的影响下,保护自然的思想在西方逐渐萌芽——这一次,主要是艺术家、知识分子和作家为这一运动做出了贡献,如法国的查尔斯·博基耶或美国的约翰·缪尔。再次使用第四个基本定义:保护涉及一个遗址的原生状态,我们将尽力保持原样,并使其成为各种行政名称下的纪念碑(国家公园、自然纪念碑、分类遗址等)。因此,从黄石喷泉(图9)到殖民地狩猎保护区,以及枫丹白露森林,当时主要是壮观的景观和生物或地质特征受到保护。枫丹白露森林在1861年由于巴比松学派的自然主义画家而获得保护,被称为“艺术系列”,因为这是巴黎周围最后一个可以欣赏古树的地方。因此,这种“自然”本质上是一种景观环境,将受到保护,但这一次不是直接用作生活环境,而是用于更为罕见的美学和智力用途。还有一种观点认为,这些地方必须受到保护,不受文明的玷污,这与第一个定义不谋而合。在美国,这一定义将走向极端。在美国,将荒野视为天堂的形象,正是因为它一直是上帝创造的,没有被人类的活动所破坏[10]。与此同时,民族主义思潮的诞生将以一种特别明显的身份认同方式巩固对自然遗产的保护[11]。在19世纪末以一种非常相似的方式进行对象征性物种的保护。

4.4. 保护自然作为一套生态系统

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图10. 奥尔多·利奥波德(Aldo Leopold)的《沙乡年鉴》第一版封面

  直到1935年生态系统概念的出现,“自然”作为科学对象的观点才得到更新,首先是作为科学对象,然后是作为保护对象。虽然自然资源保护主义者的传统是坚定的固定主义者,并且依附于不活跃或微小变化的物体(或者至少被当作这样对待) ,但在达尔文的推动下,一种更具活力的自然观将得到发展,并恢复我们给出的第三个定义的威望。这种转变的守护者之一是著名的美国森林学家奥尔多·利奥波德,他死后出版一本被认为是美国生态学“圣经”的著作(《沙乡年鉴》,1949年)。虽然利奥波德对生态系统这个术语还不熟悉,但他仍然呼吁积极保护“生物群落”,后来(1992年)更名为“生物多样性”。利奥波德帮助建立了未开发的森林保护区,保护这些保护区不是出于美学或旅游的原因,而显然是出于其生物和生态重要性,这与国家公园形成了鲜明对比,国家公园在此之前几乎都位于干旱或山区。

  因此,这种将自然视为一套生态系统的新的保护办法是基于本质上的科学标准,如生物多样性、地方性现象和生态功能——这导致了在保护中对“普通自然”的洗礼,因为,其主要功能在很大程度上依赖于最丰富的物种[12]。生物功能、物质流(水、碳、氮)和能源的抽象概念也将发挥作用,它们对人类社会的重要性将在2005年通过联合国2000年委托编写的千年生态系统评估报告推广的“生态系统服务”概念得到体现。因此,大自然不再是惰性和被动的,而是正在成为生物群落之间交流的平台,人类是其中一个行为者,强大但也具有脆弱和依赖性。

4.5. 保护我们所知的有利于生命的自然环境

环境百科全书-生命-托比山农场
图11.托比山农场(美国马萨诸塞州桑德兰)与美国农业部(农业部)和自然资源与保护委员会(自然资源与保护)密切合作,保护环境。与欧洲不同,这种模式在美国仍然是特例。[公共领域]
  在二十世纪末,其规模发生根本性的变化:这不再是一个保护物体的问题,而是一个规模不断扩大、最终在全球范围内出现的现象。保护区的概念在这里有其局限性,因为这些流动和现象在很大程度上溢出了保护区,因此需要审查的是人类社会的整个组织,因为这种保护已经不能满足于一小撮沙漠或山区的保护,因为这些地区没有生产力。气候、水循环和生物多样性平衡与其说取决于黄石公园或纪念碑谷,不如说取决于人类活动集中的大河平原肥沃土壤的利用,而人为地将自然和人类分开似乎是相当虚幻的[14](图11)。

  因此,21世纪自然保护的新挑战将是保护人类活动空间的核心地带的自然,而人类活动空间现在在很大程度上主宰着地球,最重要的是通过地球的物质流——这就是一些人所说的人类世[15]。除了仔细保护最后剩余的未开发生态系统外,这一新的自然保护还必须关注社会生态系统,这些生态系统居住着各种各样的人类、非人类、生物和非生物因素,所有这些因素都保持着复杂的关系(即:生物多样性不是奢侈品,而是必需品)。处理这种新性质的方法之一被称为和解生态学[16],它旨在通过一系列技术和发展,使人类化的空间有利于生物多样性。还必须重新考虑农业,使其不再形成浸透有毒物质的单一沙漠,而是成为维持土壤质量、种植园和生活在那里的人民健康的生物多样性的港湾[17]

  因此,除了技术和行政方面的挑战外,我们还目睹一场真正的哲学革命:自然不再是“外人”,对自然和人类群体之间的界限正在逐渐消失,迄今为止,在西方物质科学和人文科学的严格区分正在逐渐消退。因此,这种认识论上的剧变在逻辑上伴随着一种新的哲学成果,这种哲学成果的代表人物有美国的J ·贝尔德卡利科特,法国的人类学家菲利普德斯科拉、社会学家布鲁诺拉图和哲学家凯瑟琳拉雷尔等以“环境人文学科”的名义将其归为一类。

5. 铭记的信息

  • 自然的概念理解起来特别复杂,并且在其历史上有着实质性的演变。即使在今天,对自然的四个定义极为不同,而且往往相互矛盾;其本质是:
    • 非人类意志所产生的物质现实的总和(而不是技巧、意图和文化);
    • 整个宇宙作为物质现象的地方、来源和结果,包括人类或至少他的身体(与超自然、形而上学或虚幻相反);
    • 生命和变化的核心力量(相对惯性、固定性和熵)
    • 本质,一组特定的物理性质和性质,活的或惰性的(相对变性)。
  • 保护自然的概念因所使用的参考框架而不同,各种自然保护传统随着时间的推移而发展,其对象、技术、概念和目标各不相同,在这里也很容易相互矛盾
  • 围绕着自然概念的模糊性阻碍了它在某个特定学科领域(哲学、生物学、政治学… …)的恢复,从而迫使科学和机构面对一个内涵丰富的流行词,传达许多社会影响。
  • 这种多样性通过保持民主对话的选择和机会的多样性,阻止技术官僚化的想法。
  • 在这篇文章中,我们仅讨论了西方自然概念,但它在其他语言中的对等含义(或缺乏对等)是2020年发表的一项研究的主题[18]

 


附注及参考资料

封面图片。[来源:照片©Frédéric Ducarme]

[1] 我们在此不讨论这种用法,而是参考Jean Ehrard的作品,特别是法国新世纪初期的《自然之光》,巴黎:Albin Michel,1963年的《自然》,或者参考Garner Flammarion,2013年的《文集》中 Franck Burbage的《自然》。

[2] 本文的主要灵感来源于作者2016年在国家自然历史博物馆(Muséum National d’Historire Naturelle)上发表的博士论文,以及由此产生的两份出版物:Ducarme F,Couvet d.(2020年)“自然”是什么意思?自然人文社会科学通讯,6(14):1-8。DOI:10.1057/s41599-020-0390-y;Ducarme F,Flipo,F.,Couvet D.(2020年)人类自然概念的多样性如何影响生物多样性保护,《保护生物学》,34(5),DOI:10.1111/cobi.13639。

[3] 亚里士多德,《形而上学》 ,第4期,第1014b 页。

[4] 马太福音6:19。

[5] Hadot P. Le Voile d’Isis。巴黎: Gallimard,Folio essais;2004年,第515页。

[6]关于在道德语境中对自然概念的(错误)使用,参考文献无疑是John Stuart Mill在三篇关于宗教的论文中的《论自然》。伦敦:朗文格林;1874年

[7]Ducarme F,Couvet D.(2020年)“自然”是什么意思?《自然人文社会科学通讯》,6(14):1-8。DOI: 10.1057/s41599-020-0390-y

[8] 注意,这里熵的概念不是从天体物理学的意义上来理解的,而是从普遍的意义上来理解的,而且是在极小的尺度上,即倾向于消散的能量或倾向于贫乏的生态系统的能量。

[9] Ducarme F.(2020),《自然与自然保护历史的演变与嬗变》,自然保护研究会,法国国家档案馆,巴黎,2020年9月29日至30日。

[10]关于“荒野”的概念,由Roderick Nash(Nash R.的 《荒野与美国思想》:耶鲁大学出版社;1967年)提出,特别是J. Baird Callicott的许多作品(如Callicott JB,Nelson MP, eds.,《伟大的新荒野辩论》。乔治亚大学出版社;1998年, 第697页)。

[11] Luigi Piccioni(2014),“欧洲美好年代景观和自然遗产发展的概念工具”,“景观工程”,专题“景观和遗产:知识、保护、管理和提升”,https://journals.openedition.org/paysage/11109。

[12] 关于这一表达方式,请参见Catherine Larrère或Rémi Beau的作品,如Beau R,《普通自然》,Bourg D,Papaux A《生态学词典》。巴黎:PUF;2015年

[13] 千年生态系统评估:生态系统与人类福祉。华盛顿特区:世界资源研究所;2005年

[14] Phalan B、Onial M、Balmford A、Green RE。协调粮食生产和生物多样性保护:比较土地共享和节约土地。科学2011年;第333页(9月):1289-191年。

[15] Lewis SL,Maslin MA。定义人类世。《自然》杂志2015年;第519页(7542):171-80.

[16] Rosenzweig ML.,《共赢生态学:地球物种如何在人类事业中生存》。牛津:牛津大学出版社;2003年。有关法语摘要,请参见Couvet D、Ducarme F.L’écologie de la réConference、du Défi biologique au Défi social。民族生态学杂志。2014年;6:13.

[17] Butler SJSJ,Vickery JAJA,Norris K.农田生物多样性和农业足迹。《科学》,2007年;315:381-4.

[18] Ducarme,F.,Flipo,F.和Couvet,D.(2020),“人类自然概念的多样性如何影响生物多样性的保护”,《保护生物学》34:6,doi:10.1111/cobi.13639


译者:吴俣                审校:袁军涛                  责任编辑:胡玉娇


环境百科全书由环境和能源百科全书协会出版 (www.a3e.fr),该协会与格勒诺布尔阿尔卑斯大学和格勒诺布尔INP有合同关系,并由法国科学院赞助。

引用这篇文章: DUCARME Frédéric (2022年8月16日), 什么是自然?, 环境百科全书,咨询于 2024年3月3日 [在线ISSN 2555-0950]网址: https://www.encyclopedie-environnement.org/zh/vivant-zh/what-is-nature/.

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