进化论:误解与抵抗

theory of evolution

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  以达尔文的工作为基础的现代进化理论,构成了一场深刻的精神革命,至少有两个原因。一方面,它的一些概念,比如基因变异的随机性,尽管已经通过实验得到了充分的证明,但却与直觉相反,因此在精神上很难理解。另一方面,它的唯物主义冒犯了我们由几个世纪的宗教思想和人类中心主义塑造的精神,以至于激起强烈的反对。尤其是因为即便在非信徒中,这种宗教思想也常常在神话般的、非常田园诗般的“自然之母”愿景中得到延伸,与任何现实相反。即使在自称是进化论者的科学作家或哲学家中,他们用来描述达尔文主义的限定词的强度清楚地表达了这些抵抗的程度。

1. 简介

  达尔文发现的生物进化的基本机制(见焦点达尔文),经过一个多世纪的研究,已经丰富起来,构成了现代进化论。然而,这仍然造成严重的理解问题,甚至引起不情愿,甚至拒绝进化的想法。甚至在包括生物学家在内的科学家中也发现了这些态度。然而,在日常生活中,进化过程不断提及,特别是当涉及到致病菌对抗生素昆虫对杀虫剂或者植物对除草剂耐药性时。但必须假定,这一过程的机制对许多人来说仍然不清楚,这是社会学调查所证实的。

2. 达尔文进化论

  经过五年的环球旅行,查尔斯·达尔文反思了物种的起源,并对育种者的做法非常感兴趣。他观察到这些遗传变异是“自发且偶然”出现的,而且它们并不是像拉马克之前所假设的那样,是由环境引起的适应性变异(见下文)。但是,在一开始,达尔文并没有看到自然界中有什么可以发挥相当于育种者所进行的选择的作用。灵感发生在1838年10月,马尔萨斯的假设认为现存物种的繁殖与可获得食物的数量太重要了。达尔文在他的自传中写道:“通过长期观察动植物的习惯,我充分准备好欣赏世界各地的生存斗争,我立刻意识到,在这种情况下,有利的变化往往会被保存下来,不利的变化往往会被淘汰,其结果将是新物种的形成。在这里,我终于有了一个理论…”[1]

  因此,他的理论的核心在他的脑海中确立:“偶然遗传变异+自然选择”串联。变异是选择的材料,作为进化的真正“引擎”,它不断地使种群适应其周围环境,直到它改变物种。即使他了解其他因素,包括性别选择和隔离 ,也参与其中(见遗传多态性和选择)

  至于这些遗传变异的来源,对他来说是个谜。那时,还没有科学知识可以回答这些问题。只有随着遗传学的诞生和突变的发现,这个谜团才得以解开(参见遗传多态性和变异)。到了20世纪中叶,才有可能发展出“综合进化论”或“新达尔文主义”。

  此后,大量研究证实了这一理论的真实性。最近,彼得和罗斯玛丽·格兰特对达尔文著名的加拉帕戈斯雀的研究(图 1)显示了两个主要内容:

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图 1. 达尔文雀。1835 年,在小猎犬航行期间,在加拉帕戈斯群岛中途停留,达尔文观察了十几种不同种类的雀类,它们因喙的特征形状和饮食习惯而各不相同。达尔文的假设是,所有这些雀类都来自一个偶然从南美洲大陆(距离群岛1000公里)到达的单一物种。然后,它们根据环境进化,共享可用资源:一些成为种子摄取者,另一些成为昆虫捕食者。选择性压力与地理隔离相结合,导致了雀类特征和不同喙的确立……从而形成新物种。

  «(a)自然种群中具有重要生态学特征的高度遗传变异性,例如喙和体型;(b)这些人群的特征变化的速度。这些发现对于进化生物学家来说都是一个大的惊喜。» [2](见焦点达尔文的雀)。

3. 达尔文主义与公众

  根据IPSOS在2011年进行的一项调查[3]55%的法国人了解并接受进化论,9%的人是神创世论者,36%的人没有明确的意见。这已经令人担忧,但我们可以放心地说,这总是比美国好,美国有40%的受访者是神创世论者,只有28%的人接受进化论。但事情没那么简单,在讨论或阅读过程中,我们很快意识到,那些承认进化论的人往往有一个与科学知识相去甚远的愿景。社会学家多米尼克·吉洛(Dominique Guillo)最近的一项研究在很大程度上证实了这一点[4]

  对进化论本身的拒绝,绝大多数是宗教原教旨主义者的工作,我们不会在这里讨论这个问题。对于那些承认进化事实的人来说,它的机制通常是误解,甚至拒绝的对象,两者之间的界限并不总是很明显。

3.1. 理解困难

  该理论的两大支柱,即偶然的遗传变异性和自然选择,通常很少被理解。

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图 2. 狗的品种多样性说明了意外遗传变异的程度。通过使用它,人类已经能够从狼那里获得像纽芬兰和西赫兹一样不同的线条。[来源:照片©让-克劳德·维亚尔(Jean-Claude Vialle)]

  众所周知,狗是不会生出猫的。因此,从常识来看,偶然的遗传变异会导致重大变化是完全违反直觉的。然而,这对于家养物种来说是显而易见的,其中许多自发的变异,在自然中会被自然选择消除,却被育种者保存和选择。在植物中,玉米的例子非常引人注目[5],我们每天看到的各种品种的犬科动物品种(图2)。在自然界中,正是这种非凡的遗传可塑性使得非常多样化的生物体能够在非常多样化的环境中定居。

  自然选择也被普遍误解。它通常被视为每个个体与每个个体的斗争,对最弱个体的残酷淘汰。这是一幅漫画。达尔文写道,生命的斗争不一定是生者之间的斗争,它是一系列让生命得以维持的永久行为:喂养、保护、繁殖。达尔文举了沙漠边缘植物的例子,它努力生存,对任何个体都没有伤害。许多关于进化的著作将“自然选择替换为“适者生存,这意味着个体之间存在一种致命的竞争,加剧了这种误解。然而,达尔文直到第五版《物种起源》才使用了这种表达,因为他被错误地指责将自然选择拟人化。它实际上是赫伯特·斯宾塞(Herbert Spencer) 写的,他当时被认为是一位伟大的哲学家,也是“社会达尔文主义”的真正推动者[6],这与达尔文的思想截然相反。

  事实上,自然选择在繁殖成功中起着重要作用。正是遗传变异将留下最多的后代,能够活到生育年龄,这将塑造人口的未来。

3.2.接受困难

  这第二种反应是在理性领域之外的。达尔文主义有时是一种真正的心理障碍的对象,与我们的文化紧密相关。正如纪尧姆·莱科因特(Guillaume Lecointre)所写:“进化总是与我们的第一反应和深层反应背道而驰。为什么会这样呢?很简单,因为谈论进化就是谈论科学,而且只是谈论科学”[7]。是的,但是这个主题非常敏感,因为它影响了我们对整个世界的表现和我们在其中所占据的位置。一些激进的反对者,包括那些自称是进化论者的人,会毫不犹豫地称达尔文主义为:“致命的理论”、“毁灭性唯物主义”、“诅咒的传说”。我们显然处在一个激情澎湃的阶段。

  这方面在这里只能非常简单地说明。更多细节,请参阅参考资料[8],特别是杰拉尔德·布朗纳(Gerald Bronner)的分析[9]和西里尔·鲍因(Cyrille Baudouin)与奥利维尔·布罗索(Olivier Brosseau)的调查[10]

  简而言之,让我们说绊脚石在于该理论的唯物主义及其赋予偶然事件的部分。进化机制的两大支柱,遗传变异和自然选择是两种物质和盲目的力量,具有不可预测的后果。我们不是必然进步的结果,而是一个非常偶然的过程的结果。如果进化重新开始,没有理由相信与我们亲近的物种会再次出现。这不仅冒犯了我们的人类中心主义 ,但也是一种准宗教的自然观,广泛存在于环保运动中(参见盖亚假说[11])。

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图 3. 来自巴林戈湖(肯尼亚)的罗斯柴尔德长颈鹿(Giraffa camelopardalis rothschildi)种群。根据拉马克的设想,生活在干旱地区的长颈鹿已经伸展了它们的前腿和颈部,以达到树木的叶子。这些努力将导致世代相传的延长增加,并随着时间的推移而增加。根据达尔文的说法,由于偶然的遗传变异,长颈鹿天生就有前腿和不同长度的脖子。拥有较长前腿和脖子的物种将在取食方面具有优势,因为它们不容易受到来自其他物种的竞争。因此,他们将活得更长,并有更多的后代继承这种特征。这种选择压力将持续几代人,并逐渐地,长颈鹿的前颈将会变长。种群的生物多样性基于自然基因突变,这些突变要么不利并被消除,要么提供有助于物种生存和发展的优势。[来源:照片©雅克·乔亚德(Jacques Joyard)]

  因此,在法国,大多数生物学家仅仅晚了半个世纪才接受进化论的观点,而当时流行的主要是拉马克主义,直到大约上世纪中叶。巴蒂斯特·拉马克(Jean-Baptiste Lamarck)是一位非常伟大的法国博物学家,他第一个提出关于生物物种进化的连贯理论(“变形论”)。但就机制而言,它假设了环境的优势和直接影响(图 3)。对他来说,“环境”、“需求”、“努力”(至少对动物而言)、改造生物体以提高其适应能力,这些改造被传递给后代。这显然更符合良好的社会道德:我们在努力中进步,我们将这种进步传递给我们的孩子,这是非常棒的!只是它与一个多世纪以来获得的所有科学知识相矛盾(阅读拉马克和达尔文:对生活世界的两种不同看法)。


参考文献和注释

[1] Charles Darwin, Autobiography; Ed. Belin, 1985.

[2] http://www.balzan.org/fr/laureats/peter-e-rosemary-grant

[3] https://fr.wikipedia.org/wiki/Cr%C3%A9ationism

[4] Dominique Guillo, Ni Dieu, ni Darwin – Les Français et la théorie de l’évolution; Ed. Ellipses, 2009

[5] http://tp-svt.pagesperso-orange.fr/mais.htm

[6] http://www.lespiedsdansleplat.me/lheritage-de-darwin-et-ses-devoiements-le-grand-retour-du-darwinisme-social-2/

[7] Guillaume Lecointre (under the direction of), Guide critique de l’évolution : p.7; Ed. Belin, 2009.

[8] http://www.lespiedsdansleplat.me/les-multiples-chemins-de-lantiscience/

[9] http://www.cairn.info/revue-francaise-de-sociologie-2007-3-page-587.htm

[10] Cyrille Baudouin & Olivier Brosseau, Enquête sur les créationnismes, Ed. Belin, 2013; http://www.lespiedsdansleplat.me/la-montee-en-puissance-des-ideologies-creationnistes/

[11] James Lovelock – The Earth is a Living Being – The Gaïa Hypothesis, Champs Sciences, 1979.


译者:杨幼清                编审: 袁军涛            责任编辑:胡玉娇


环境百科全书由环境和能源百科全书协会出版 (www.a3e.fr),该协会与格勒诺布尔阿尔卑斯大学和格勒诺布尔INP有合同关系,并由法国科学院赞助。

引用这篇文章: BREGLIANO Jean-Claude (2022), 进化论:误解与抵抗, 环境百科全书,[在线ISSN 2555-0950]网址: https://www.encyclopedie-environnement.org/zh/vivant-zh/theory-of-evolution-misunderstandings-and-resistance/.

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